Content tagged Larry Wall

La quarta virtù
posted on 2021-10-11 00:28

Che leggerezza, che letizia vedere Dr. Drang mettere insieme un pezzo di Python e un pezzo di AppleScript per risolvere una faccenda di web scraping inerente il recente voto in California. Dove, racconta,

il problema maggiore era raccogliere i risultati del voto pubblicati dall’ufficio della Segreteria di stato californiana. […] Che non ha pubblicato alcuna tabella singola dei voti organizzati per contea, ma cinquantotto pagine web indipendenti, appunto una per contea.

La sfida diventa allora automatizzare il processo per evitare errori indotti dalla noia, cosa che potrebbe accadere a chi si ritrovasse a riunire a mano i risultati provenienti da cinquantotto pagine differenti.

Passando da Numbers, BBEdit e MultiMarkdown, arriva alla tabella riassuntiva. Il suo metodo ha un pregio particolare per la situazione: in una elezione, è facile che uno o più dati parziali cambino nel tempo. Avere un automatismo permette di rifare i calcoli ogni volta che sia necessario.

Il creatore del linguaggio Perl, Larry Wall, definì le Tre virtù del programmatore come pigrizia, impazienza e hubris (la qualità che ti fa scrivere – e manutenere – programmi di cui nessuno vorrà parlare male).

Grazie a Dr. Drang, conosciamo una quarta virtù: l’insofferenza per la noia.

Mentre approfondisco la faccenda dei commenti per il blog, chi vuole lasciare comunque un commento da qui può accedere liberamente alla pagina commenti di Muut per QuickLoox. Non è ancora (ri)collegata a questi post (è lo scopo di tutto l’esercizio). Però lo sarà.

Programmare per dimenticare
posted on 2021-04-15 00:45

Oltre a giocare per entrare in uno stato mentale speciale (vorrei dire superiore ma si può fraintendere), si può fare anche dell’altro.

Scrivono su Wired che per alcuni di noi – isolati, felici nell’oscurità – il codice è una terapia, una via di fuga e un percorso verso la speranza in un mondo travagliato.

Dire terapia è esagerato, stare nell’oscurità mi rende generalmente poco felice, ma mi è impossibile dissentire da una affermazione come questa:

Scrivere codice allevia la pressione perché può fornire controllo in momenti nei quali il mondo sembra entrare in una spirale negativa. Parlandone in forma riduttiva, la programmazione consiste nel risolvere piccoli enigmi. Non enigmi inerti come quelli su una rivista, ma enigmi che che respirano con una strana forza vitale. Enigmi che fanno accadere cose, che completano compiti, automatizzano il lavoro tedioso o permettono di pubblicare parole a disposizione del mondo.

Le mie competenze di programmazione rivaleggiano con quelle di uno scacciamosche (manuale), però quando sono riuscito a completare del codice funzionante, sì, è stato così.

Tutto questo ha a che vedere con le tre virtù del programmatore, enunciate da Larry Wall, il creatore di Perl:

  1. Pigrizia: la qualità che ci spinge a sforzarci al massimo per ridurre il consumo energetico complessivo. A scrivere programmi per risparmiare fatica, che altri troveranno utili, documentati in modo che non ci sia da rispondere a troppe domande.
  2. Impazienza: la rabbia che si prova dinanzi alla pigrizia del computer e ci fa scrivere programmi che non si limitano a reagire ai nostri bisogni, ma li anticipano. O almeno ci provano.
  3. Hubris: la qualità che ci fa scrivere (e curare) programmi di cui gli altri non vorranno dire cose cattive.

A loro volta le tre virtù del programmatore hanno a che vedere con doti particolarmente utili in questo momento davvero difficile per molti, doti di cui parlerò domani se mi ricordo.

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